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MI'KMAQ  QUILL BOX

 

A late masterpiece; this example likely dates to the 1950-60 period.  It represents a scarce example produced at the end of the Maritime quillwork tradition.   
Notably the quill designs borrow from and incorporate documented early design motifs suggesting it was made by a very aged quill worker.
The traditional repeating chevron design around the side of the box is emphasized by the use of bright analine dyes. Most important is the extraordinary lid design. It features four chevrons converging upon a central cross formed by squares. 
Ruth Whitehead illustrates an "extremely old"  lid, reference [Micmac Quillwork, p.146 , #112 ] which features a similar design to the present example. 
Also of note are the sweetgrass borders on the present example in place of the more common spruce root wrapping. Sweetgrass was at one time "a favourite edging for quilled bark pieces". op cit  p74 , illus #112.   The example noted and illustrated by Whitehead is dated 1798 .

 

CONDITION:  Fine. Almost no quill loss; no fading. No repairs or restoration.
DIMENSIONS"  6 1/4  inches diameter  x 3 1/2 inches high.

A fine mid-20th C Mi'kmaq quill box, with chevron design & sweetgrass borders

  • Description

    BOÎTE DE PLUME MI'KMAQ

    Un chef-d'œuvre tardif; cet exemple date probablement de la période 1950-60. Il s'agit d'un rare exemplaire produit à la fin de la tradition du piquant des Maritimes. Notamment, les dessins de plumes empruntent et incorporent les premiers motifs de conception documentés suggérant qu'il a été fabriqué par un travailleur de plumes très âgé. Le motif traditionnel à chevrons répétés sur le côté de la boîte est souligné par l'utilisation de colorants analins brillants. Le plus important est la conception extraordinaire du couvercle. Il présente quatre chevrons convergeant sur une croix centrale formée de carrés. Ruth Whitehead illustre un couvercle "extrêmement ancien", référence [Micmac Quillwork, p.146, #112 ] qui présente un design similaire à celui du présent exemple. Il convient également de noter les bordures de foin d'odeur sur le présent exemple à la place de l'enveloppement plus commun des racines d'épinette. Le foin d'odeur était à une époque « une bordure préférée pour les morceaux d'écorce piquante ». op cit p74, illust. #112. L' exemple noté et illustré par Whitehead est daté de 1798 .

    ÉTAT : Très bien. Presque aucune perte de plume ; pas de décoloration. Aucune réparation ni restauration.

    DIMENSIONS" 6 1/4 pouces de diamètre x 3 1/2 pouces de haut.

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