FINE CREE QUILLED SASH, CIRCA 1840 OR EARLIER

 

DESCRIPTION   
A masterpiece of extremely fine quillwork weaving, this sash incorporates 23 across width bands of quill and almost 1000 along length rows for a total of over 22,000 individual quill elements woven on a native tanned deer hide base all compressed with extraordinary detailing into a total length of 24 inches.
The sash terminates at each end with small attachments of early black wool  trade stroud; the entire border is trimmed with a continuous row of tiny white seed beads  The native maker, most likely a woman, dyed individual quill elements in various colour pigments to create a pattern of repeating geometric design motifs.
It cannot be concluded with certainty; however, the quill material used to craft this piece may be bird as opposed to the much more common porcupine quill found in the great majority of surviving historic objects. The  occurrence of bird quill decorated objects among surviving historical collections is much rarer than those using porcupine quills. [For an authoritative review of Canadian native antique objects refer to Brasser; "Bo`jou  , Neejee!"; National Museum of Man; Ottawa, 1976].
The use of bird quills historically was more labour intensive than was the case with porcupine quills, in terms of the relative difficulty of harvesting quills as well as the exceptional  skill required to weave and apply the quills. It can be said that the use of bird quills as decorative media on this sash is consistent with the extraordinary quality and fineness of this sash. Notably, the traditions of use of quills as decorative elements by indigenous peoples originate in primeval time in North America.
 
AGE   
Estimated age is first half of the 19th century; 1840 or earlier. The extraordinary quality and fine detail of the sash is consistent with the type of workmanship usually associated with the 18th century, although this piece was made in the 19th century.
 
DIMENSIONS   
Total length 29 inches; quilled panel 24 inches .       
Width  1 and 5/8 inches.
 
TRIBAL ORIGIN   
Tentatively, northern Cree.  However, quill decorated sashes were also made by a number of Athapascan tribal groups  across the sub arctic region of Canada.
 
CONDITION 
This sash has survived in near perfect original condition with no apparent loss of a single quilled element or border seed bead.
The hide backing is in fine condition.
There has been some slight fading of the colour pigments consistent with age and exposure to light.  The slight fading however leaves a pleasing mellow appearance. The remarkable condition and durability of the sash is testament to, and further underlines, the very high level of skill of the maker.

An extraordinary 19thC Indigenous Canadian quillwork sash, Cree, 1840 or earlier

C$2,895.00Price
  • Description

    CEINTURE CRIS EXTRAORDINAIRE CIRCA 1840 OU ANTÉRIEUR

    LA DESCRIPTION

    Un chef-d'œuvre de tissage de piquants extrêmement fin, cette ceinture comprend 23 bandes de largeur de piquants et près de 1000 rangées de longueur pour un total de plus de 22000 éléments de piquants individuels tissés sur une base de peau de cerf tannée native, tous compressés avec des détails extraordinaires sur une longueur totale de 24 pouces. La ceinture se termine à chaque extrémité par de petites pièces jointes en laine noire ancienne; toute la bordure est garnie d'une rangée continue de minuscules perles de rocaille blanches. Le fabricant indigène, probablement une femme, a teint des éléments de plume individuels dans divers pigments de couleur pour créer un motif de motifs géométriques répétés. Il ne peut être conclu avec certitude; Cependant, le matériau de la plume utilisé pour fabriquer cette pièce peut être un oiseau par opposition à la plume de porc-épic beaucoup plus commune trouvée dans la grande majorité des objets historiques survivants. La présence d'objets décorés de plumes d'oiseaux parmi les collections historiques survivantes est beaucoup plus rare que celles utilisant des piquants de porc-épic. [Pour une revue faisant autorité sur les objets antiques autochtones du Canada, veuillez consulter Brasser; "Bo`jou, Neejee!"; Musée national de l'homme; Ottawa, 1976]. L'utilisation de piquants d'oiseaux demandait historiquement plus de main-d'œuvre que ce n'était le cas avec les piquants de porc-épic, en termes de difficulté relative de récolte des piquants ainsi que de la compétence exceptionnelle requise pour tisser et appliquer les piquants. On peut dire que l'utilisation de piquants d'oiseaux comme supports décoratifs sur cette ceinture est conforme à l'extraordinaire qualité et finesse de cette ceinture. Notamment, les traditions d'utilisation des piquants comme éléments décoratifs par les peuples autochtones remontent à l'époque primitive en Amérique du Nord.

    ÂGE

    L'âge estimé est la première moitié du 19e siècle; 1840 ou avant. La qualité extraordinaire et la finesse des détails de la ceinture sont cohérentes avec le type de fabrication habituellement associé au 18ème siècle, bien que cette pièce ait été réalisée au 19ème siècle.

    DIMENSIONS

    Longueur totale 29 pouces; panneau matelassé 24 pouces. Largeur 1 et 5/8 pouces.

    ORIGINE TRIBALE

    À titre provisoire, les Cris du Nord. Cependant, des ceintures ornées de piquants ont également été fabriquées par un certain nombre de groupes tribaux athapascans de la région subarctique du Canada.

    ÉTAT

    Cette ceinture a survécu dans un état d'origine presque parfait sans perte apparente d'un seul élément piqué ou d'une perle de rocaille de bordure. Le support en cuir est en bon état. Il y a eu une légère décoloration des pigments de couleur compatible avec l'âge et l'exposition à la lumière. La légère décoloration laisse cependant une apparence douce et agréable. L'état et la durabilité remarquables de l'ouvrant témoignent et soulignent en outre le très haut niveau de compétence du fabricant.

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    GEORGE BROWN

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